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25 ans à la barre

Werther, le 7 janvier 2017

25 ans à la barre

Lorsque Dr. Christian Potthoff-Sewing a repris la barre en 1992, les perspectives de l’entreprise familiale étaient plutôt sombres. Aujourd’hui, la taille de l’entreprise Poppe + Potthoff a presque quadruplé. Ce navigateur confirmé maintient bien le cap du groupe depuis 25 ans.

Lors d’une interview avec le journal allemand Haller Kreisblatt, Dr. Christian Potthoff-Sewing passe en revue les années passées à l’occasion du jubilé des 25 ans de l’entreprise : après avoir étudié et travaillé aux États-Unis, en Angleterre et au Portugal, cet économiste venait juste d’accepter un poste en Allemagne lorsqu’il a hérité à l’âge de 30 ans d’une part dans l’entreprise familiale, qui comptait à l’époque quelque 400 salariés.

Tout d’abord, à raison de deux jours par semaine, il prit ses fonctions comme directeur de la distribution – une mission ardue, comme il a pu le constater. « L’année 1990 était une année florissante dans la branche de l’acier », se souvient Potthoff-Sewing. « La chute de l’Union soviétique en 1991 entraîna un repli brutal ».

Fondée en 1928, l’entreprise spécialisée dans la fabrication de tube d’acier de précision commença à fléchir, mais Potthoff-Sewing résista tant bien que mal. Il procéda à un assainissement, investit et élargit l’offre de production pour conquérir de nouvelles niches de marché. En collaboration avec Rüdiger Faustmann, qui arriva en 2001 et qui fut nommé peu après PDG P+P, l’entreprise réussit à percer dans le secteur automobile.

Avec son expérience dans la traction de tuyaux à haute pression, utilisés notamment pour les conduites à injection de diesel, P+P développa également en 1997 des sous-systèmes de Common Rail. Le passage à des moteurs diesel avec injection directe de type common rail profita à l’entreprise implantée à Werther. Elle investit en Hongrie dans des « circonstances aventureuses ».

Un pari osé, mais qui porta ses fruits. En plus du développement de ses propres compétences, P+P élargit parallèlement la gamme de produits. Avec trois piliers performants, les tubes et composants de tubes, les composants de précision et les technologies d’entraînement, le groupe est désormais présent au niveau international sur 17 sites avec 1500 salariés et poursuit sa croissance.